Over obesitas bij kinderen

Wat is obesitas bij kinderen?

Een kind met overgewicht weegt te veel in verhouding tot zijn lengte. Als het gewicht een bepaalde grens overschrijdt, spreken we van obesitas of zwaarlijvigheid. In Vlaanderen kampt 12% van de jongens en 14% van de meisjes met overgewicht. Ongeveer 5% van de meisjes en 3% van de jongens is obees.

Wat zijn de oorzaken van obesitas bij kinderen?

Aanleg

Als 1 van de ouders zwaarlijvig is, stijgt de kans op obesitas bij hun kinderen.

Levensstijl

Als er te veel calorieën worden ingenomen via voeding en drank en te weinig wordt bewogen, wordt het teveel aan calorieën opgeslagen als vet.

Hormonen of medicatie

Een zeldzame keer veroorzaakt een hormonaal probleem of bepaalde type van medicatie overgewicht.

Psychosociaal

Wie slecht in zijn vel zit, heeft een groter risico om overgewicht te ontwikkelen

Wat zijn de gevolgen van obesitas bij kinderen?

Op lichamelijk vlak

  • Kinderen met overgewicht lopen het risico op een verhoogde hoeveelheid cholesterol in het bloed.
  • Ze kunnen de eerste tekenen van suikerziekte vertonen.
  • In combinatie met een verhoogde bloeddruk kan dit leiden tot een vroegtijdige beschadiging van de bloedvaten.
  • Sommige kinderen kunnen moeilijker sporten door gewrichtspijn en een piepende ademhaling.
  • Een derde van de kinderen met obesitas slaapt slecht (snurken, minder goed doorademen, ...) met vermoeidheid overdag en concentratieproblemen tot gevolg.

Op sociaal vlak

  • Negatieve reacties van leeftijdsgenoten: dit vinden kinderen het allerergste.
  • Pesterijen of een sociale uitsluiting.
  • Een negatief zelfbeeld en soms depressieve gevoelens.

Het obesitasteam voor kinderen van het UZA

Wat doet het obesitasteam?

Ernstig overgewicht bij een kind voorspelt vaak een zwaarlijvigheidsprobleem als volwassene, met meer risico op hart- en vaatziekten en diabetes. Een vroege start kan dus veel problemen op latere leeftijd voorkomen.

De dienst pediatrie van het UZA heeft jarenlang ervaring met de coaching van kinderen met obesitas en met het wetenschappelijk onderzoek naar de aandoening. We streven naar een langetermijneffect door een kindvriendelijke maar gezonde nieuwe levensstijl te promoten voor het hele betrokken gezin.

Wie maakt deel uit van het obesitasteam?

  • kinderartsen gespecialiseerd in

 > groei- en schildklierproblemen
 > maag-, darm- en leverproblemen
 > hart- en vaatproblemen
 > longproblemen

  • kinderdiëtisten
  • psychologen
  • kinesisten