Afspraak maken

+32 3 821 42 02

Marathonloper Alexander ontdekte hartkwaal

Toen Alexander wou gaan trainen voor een marathon, vond hij het wel zo verstandig om zich eerst te laten screenen. Een goede beslissing, want uit de testen bleek dat hij aan een gevaarlijke hartkwaal lijdt. 

'Nadat ik een kwart triatlon had uitgedaan, wou ik beginnen trainen voor een volledige triatlon. Daarvoor moet je onder meer een marathon lopen. Ik ben behoorlijk sportief, maar of mijn lichaam een marathon zou aankunnen, daar twijfelde ik toch aan. Het leek mij beter me eerst te laten onderzoeken.'

Brugada-syndroom

'In het SPORTS-centrum heb ik enkele routinetesten laten uitvoeren, zoals een elektrocardiogram in rusttoestand. Omdat de test afwijkende resultaten liet optekenen, mocht ik de geplande looptest niet afleggen. Wat wel kon, was de fietstest. Die toonde aan dat ik waarschijnlijk leed aan het Brugada-syndroom, een erfelijke hartafwijking met risico op een plotse hartstilstand. De dokters stuurden me daarom naar de afdeling cardiologie, waar de diagnose werd bevestigd. Drie weken later al werd ik geopereerd: ik kreeg een interne defibrillator ingeplant die mijn hart weer normaal doet kloppen mocht er iets misgaan.'

Schokgolf

'Omdat ik altijd al intensief heb gesport en nooit ben flauwgevallen, kon ik na de operatie mijn training voortzetten - maar dan wel onder begeleiding van een sportfysioloog. Toch zit de marathon uitlopen er voorlopig niet in; een scheenbeenvliesontsteking heeft roet in het eten gegooid. Sinds mijn operatie heb ik wel al de Antwerp 10 Miles gelopen in een goeie tijd: 1 uur en 9 minuten, en ik heb ook nog een achtste triatlon uitgedaan. Schrik voor een hartstilstand heb ik niet: ik heb nu een soort interne engelbewaarder. Het ergste wat mij kan overkomen, is dat ik flauwval omdat mijn hart stopt. Maar ik weet dat de defibrillator mijn hartslag weer in gang zet. Ik heb vertrouwen in het apparaat. Voor mijn werk hou ik me bezig met klinische studies, onder andere rond defibrillators en pacemakers. Ik ben dus enigszins vertrouwd met de materie.'

'Mijn diagnose heeft wel een schokgolf veroorzaakt in mijn omgeving. Mijn vader heeft zich ook laten testen en hij bleek eveneens te lijden aan Brugada-syndroom, maar dan in een mildere vorm. Sommige van mijn vrienden die van plan waren iets intensiever te gaan sporten, hebben zich eerst laten testen. Zelf ben ik in elk geval heel blij dat ik gescreend ben. Anders was het misschien wel fataal afgelopen voor mij.'